一万一英里的海洋葡京娱乐场

都柏林(Berlin)之设市舶司管理海商,始于开元初年。市舶使多由太监担任。即便是太监,但也娶妻,有些仍然仍然三妻六妾。

  在岛的另一头,另一场惊险正等待着哈尔(Hal)。

市舶使李勉的大舅子成自虚,在市舶司衙门对面开了个金山招待所。即便旅馆的饭菜不尽人意,客房亦只可以算是马马虎虎,但这一个大胡子海商却都一上岸便往此地钻,个中原因,自然不须多说了。

  这边的海面风浪很大,巨浪撞击在岩石上,溅起喷泉一般浪花。但哈尔(哈尔)最担心的是这一方面的高达6米多的海岸。驶到这高耸的对岸时,飞翼潜艇会如何呢?

传言成自虚未发迹时,原叫成福,是柳州城里出了名的光棍,不单会入手,更有一身好水性,能在公里呆上一日一夜不浮头。但也只是传闻而已,何人也没见过她打架,至于游水,倒是有,但也未见得如何神奇。他性喜食脍,尤其喜食刚从公里捕获的金枪鱼,他有几许把专门用来做脍的刀,锋利无比,皆是从波斯商人手里重价购来,他将金枪鱼去皮剔骨,只取鱼胸腹处一块肉,切成纸一般的薄片,然后将六个金橙捣碎作为脍齑,便呼朋引伴,大快朵颐。往日里和她协同食脍的,有几个人,四个是胡商,一个叫马哥里比,另一个叫萨达,还有一个是多年不第的保守进士,姓卢,叫卢仝。

  潜艇从岛上疾驰到水边,驶离海岸冲入空中。这儿离海面6米多,可不是飞翼潜艇驰骋的地点。在这样的可观上,喷气机喷出的强大气流托不住它,它迅猛地往下坠落,到了4米高处还停不住,直往下坠,最后,一头栽进海里,正巧落在一条大鱼身旁,大鱼使劲儿摆摆尾巴游开了。潜艇刚从浪谷浮上来,转眼又被巨浪吞没。

贞元七年1十二月的一天,成自虚先已在外喝了酒,回来时刚好遭受鱼老大黄金水,送给她两条活蹦乱跳的金枪鱼,每条皆有四、五十斤重。他回去旅社,便命小二去将马哥里比、萨达和卢仝请来,六人围坐,食脍,饮酒,闲聊。

  接着。潜艇犹豫了片刻,起始往上升。再一次落入一个浪谷后,它到底上升到它的最佳低度。在4米空中,它安下心来,叹了几口气,说:“谢天谢地!”

喝到半醉时,卢仝摇头晃脑地道:“喝闷酒没有趣味,且让自己说一个华夏太古的故事,让我们听听。”

  它的的哥可受够了,他把操纵杆推到自动档,回到后舱,狠狠地给了那位真正的司机一拳。这位先生醒了,直眨巴眼睛。

马哥里比道:“有话就说,有屁就放。”

  “啊呀,是你。我还以为你会让自家好好打个盹,到所罗门(Solomon)群岛才叫醒我吧。”

萨达道:“说吗说吗,只是不可以‘之乎者也’。”

  “我们已由此了所罗门(Solomon)群岛,”哈尔(哈尔)把那位睡眼惺松的舵手带上操纵台,用手指点着海图说,“我们在这时候,刚刚过了所罗门(Solomon)群岛。”

卢仝“吱”地喝了一杯酒下来,便道:“屈灵均有诗曰:‘东流不溢,孰知其故?’问的是这江河之水,每一天不停地向东流,流到这大公里去,却不知为何大海竟从未满而溢出的时候?又有一本书叫《列子》的,说在这极东之处,有一无底低谷,名为‘归墟’,不单是江河湖海中的水,竟连那天上的星河之水,也是灌到这归墟里去的,但归墟却不因水多而溢,亦不因水少而枯。书中又说,在归墟上浮着五座神山,依次为岱舆、员峤、方壶、瀛洲和蓬莱。每座山皆高三万里,方三万里,山上有仙人鼓翼而飞,又有金子白玉建造之仙宫,更有能令人长生不死之仙药。后来始皇派徐福出海去寻仙山,徐福却一去不回,有人说他死了,也有人说她已找到了仙山,吃了仙药,长生不死,成为仙人了。“

  “怎么样?”

萨达道:“卢兄说的,奇是奇了,但是奇得太难令人信任。”

  “挺好。”

马哥里比亦摇头道:“不信不信。”

  “没出岔子吗?”

成自虚却道:“假设二十年前,这个谎话我也不信。但我二十五岁这年,遇上了一件奇事,便与那归墟有关,却令我不敢说不信了。”

  “没有。”

六个人便道:“快说快说!”

  “你真幸运。”

成自虚夹了一片鱼肉放进嘴里,细细体会,吞下肚去,方才说道:“诸位可曾耳闻过这么一种武功,练这种武功的人,天天都要吸食生血,……”

  “我们我们都很幸运,”哈尔(哈尔(Hal))说,“大家都还活着,真是造化。”

他适可而止了,目光中隐现惊惧,半晌,他摇头头,深深吸了口气,接着道:“这时我还年轻,行事莽撞,杀了一个极有势力的大人物,被敌人追赶,走投无路,躲藏在一艘大海船的底舱里。这海船也不知装运的是何货物,只见舱内堆得满满的,只留下几条羊肠小道,以做取货之用。我在舱内躲了一个夜晚,估算仇家已走了,便私自爬到甲板上,想溜下船去。没悟出上去一看,只见四周大海茫茫,原来这艘海船竟已在夜间起航,如明儿早上已不知驶到哪个地方去了。

  特鲁克群岛由珊瑚环礁把三百个小岛怀抱在它怀中。小飞翼潜艇日夜飞驰,飞越了雅观的特鲁克群岛,驶向马里亚纳大洋沟的南面。在这儿,驾驶员通过手机与“深海船”取得联络,潜艇下潜六十多米,两艘船就相会了。

“我想势已至此,只有去见船主,求他放下一艘小舢板,送自己重回。这船主并不像是经常出海的指南,船老大我见得多了,大多卓殊的豪爽,但这船主却是豪华,不怒自威,倒有点像是大官儿。

  “深海船”的车手从打开的舱门跳出来,“魔毯”打开舱门把她接进去。

“只见这船主箕踞于上,旁边多少个妖娆女人给她扇风捶腿。我做了个揖道:‘小的不慎上了官人的航船,烦请官人放只舢板,送小的回岸上。’这船主乜斜着双眼,道:‘看你长得还颇精壮,不知有如何本事没有?’我道:‘小的从小在海里呆惯了,倒识得一点水性。’那船主微微一笑,道:‘我这艘船上也有个水性好的船员,你一旦能在水中把他杀了,我便留下您一同出海。’他说这句话时轻描淡写,竟仿佛说的是杀一只鸡一样。

  相互介绍以后,他表明说:“‘深海船’只容得下多少人,人再多地点就不够了。我猜,你们两位博物学家可能想一起下去;你们两位地质学家也说不定愿意一块下来。这么一来,我就给挤出来了。不过,你们不自然非要我联合下去不可。驾驶‘深海船’并不难。你们来个人跟自家一块走一趟,我来告诉她怎么着操作。”

“这水手的水性也颇不赖,我和他在海里斗了有一个时日的法,才觑着个破碎,把他杀了。

  哈尔(Hal)百折不回让两位地质学家第一批潜下去。一位地质学家先跟司机下去,跟她上学决定“深海船”。然后,驾驶员重回“魔毯”,另一位地质学家到“深海船”上去与头一位地质学家会合。他们关上舱门,“深海船”起始向深海潜下去。Hal和罗吉尔尽力按捺住急切的心怀等它回到。

“我上了船,心里颇为自得。没悟出这船主旁边的一个妇女却道:‘老爷,这人的水性颇为精熟,奴家竟有些技痒。’这船主哈哈大笑,一扬手,把一个米饭杯子扔到千米,道:‘何人先寻着这一个杯子,便算什么人赢。’这女士嘻嘻一笑,进去换了一身鲨鱼皮的水靠,对自己做了个福,便‘噗’地跳到英里去了。

  “顺便问一句,”哈尔(哈尔(Hal))说,“它怎么叫做‘深海船’?”

“我也随着跳下去,只见下边一条红色的身形,正如箭一般直往下潜去。我本就存了让她赢的思想,便只紧跟在他的前边,看他什么找那白玉杯子。却见她竟仿佛与这杯子心有灵犀一般,毫不犹豫地就潜到了这杯子旁边,伸手一捞,就把杯子抓在了手中。

  驾驶员答道:“深水潜艇的发明者August·皮卡德把它称作深海潜水器,在立陶宛语里,深海潜水器是由海洋和船五个词合成的。这艘船的营造者认为讲瑞典语的人不应有用斯拉维尼亚语,所以,他把这五个希腊词译成朝鲜语,就是‘深海船’。”

“后来自家才知道,她本是扶桑岛上的采珠女,自己给协调取了个中国名字,叫罗素素。而这船主,却是一位江湖中大大有名的俊杰,名叫李炎,此番出航,乃是去搜寻传说中的归墟。

  “皮卡德的船是从此时下潜的呢?”

“这李炎却有个特别,每一天皆需吸食生血。船工们每日张网捕鱼,他吸了鱼血之后,便到船头去,面对东方,盘腿而坐,不久有白气从她头上升起,他这样坐了约有一个年华,再出发时,精神大振。

  “正是。现在,你们就在迄今己发现的所有海底洞穴中最深的洞上头。它叫‘挑衅者深渊’。相信我,它实在很深。从海面到洞底的垂直距离是11.26公里。”

“船上有二十名船工,底舱内的东西,全都是食品和淡水。

  “皮卡德的船一贯沉到底了吧?”

“船行甚速,多少个月将来,已过了琉球、日本、爪哇诸岛,即便也曾碰着一次风暴,但都是高枕无忧。……”

  “一向沉到底了。”

渐行渐东,海水由碧蓝而墨绿而黝黑,无风,无浪,亦无雨,天和海静静的,逼得人要疯掉。

  “他的船跟‘深海船’一样吧?”

月明星稀之夜,Russell素换上她家门的行装,盘着一个最高发髻,脸涂得洁白,手中拿着一把折扇,在甲板下边舞边唱。

  “不,不太一样。他那艘名为特里(特里(Terry))埃斯蒂的船比‘深海船’大得多,也重得多。”

唱的怎么样,什么人也不懂。她的舞蹈简单非常,曲调亦简单分外。

  “‘深海船’到下边去过呢?”

他的歌声薄如蝉翼,细如游丝,仿佛一碰就会碎,就会断。

  “它只下潜了约莫1.6英里。”

但听着看着,鼻子就发酸,忍不住要流泪。

  这是哈尔(哈尔(Hal))所没有料到的,他发泄忧虑的神气,“这么说,如若大家这两人再往深处潜,那就将是对‘深海船,举行第一次考试了?”

原来,海水总是形成不同的洋流,向各种方向流动,但逐步地,这么些洋流都有失了,所有的海水都像是被怎么样事物拉扯着一般,向正东方流去。

  “对,”驾驶员咧嘴笑笑,“不管你们干什么,都不得不是拿自己的人命去冒险。那艘船的设计者尽力使它能负担巨大的水压。然则,何人知道吗,它可能会像庄鸡蛋似地被压塌。而你们呢,也可能会被压成肉饼。”

即使极为缓慢,但却是归墟存在的铁证。

  看样子,他觉得这挺好玩儿,但哈尔(Hal)和罗杰(Roger)却认为这并不怎么好玩。

老大们时不时网到高大的鱼,有时竟要把倒钩装进鱼肚子里,十个人同时绞动云车,才能把鱼从公里吊上来,有一天,船工们网到一条大鱼,费了好大劲,才拉出半边鱼背,这云车却已不堪重负,“吱吱”作响,在一方面指挥的老船夫龙叔喊着:“断开!断开!”原来这缆绳每十丈留有一个接环,遇险时可以很便利地掐断。缆绳一断,这大鱼重又沉入水中,在船边带起一阵阵的漩涡,而回弹的缆绳竟将船舷上遮浪的披板劈去了一块,木屑飞得到处都是。

  “看样子,你稍微担心。”哈尔(哈尔(Hal))说。

也有网不到鱼的时候,这时就只可以靠成福下海去捉。李炎给他一把青铜匕首,又教她一招击刺术,就算只有一招,但用来捉鱼,却极实惠。开端,成福只可以捉一些较小的鱼,逐步地,他的匕首用得愈来愈顺手,也能捉一些较大的鱼了,到了新兴,他竟捉起了鲨鱼:他坐在小舢板上,远远地划出来,扔一片鱼肉在水中,不一会儿,总会有鲨鱼游过来,成福待它近前,跃入水中,尽力一刺,手中匕首已狠狠地刺入鲨鱼的命脉中,他并不拔出匕首,而是将鲨鱼拖到舢板上,划回大船,船工把鲨鱼吊上去。李炎早已在甲板上等着了,他急于地俯下,嘴对着鲨鱼胸口处,拔出匕首,血喷涌而出,李炎奋力一吸,竟是一滴也不浪费。

  “我干嘛要操心?”驾驶员答道,“这事情与我无关,我只是依据人家的一声令下把船开到这儿作好准备。我早已把任何准备好了。当然,如若地质学家们没有,你们也就无需下去了。这么一想也就快活了。”

一条鲨鱼的血,只够李炎一天所需。

  这家伙,哈尔(Hal)想,太大大咧咧,靠不住。

后来,船工们也不再张网捕鱼了,只任凭成福下海去捉。但成福也不用每一天皆能捉到鱼。李炎只需一天无血吸食,脸色便苍白如纸,到第二天,竟变作了青粉色,眼珠赤红,第三天,他的双手起始发颤,行止坐卧,焦燥不安。

  一个钟头未来,“深海船”回来了,船依旧出色的,哈尔(哈尔)这才松了口气。两位地质学家回到“魔毯”上。

每当这时,罗素(Russell)素便也与成福一起,下海捉鱼。她潜得极深,她说,在极深的海底,有为数不少奇形怪状的鱼。成福惊叹于她竟能潜得如此之深,平时,一直到看不见丝毫的光,四周已是漆黑如铁,海水更是冷得像冰,可她仍是在尽力地往下潜,像一尾想游入地狱之中的鱼。成福不敢再随着她往下潜,只可以独自浮到海面。好久过后,她会浮上来,有时捉到了鱼,他们便回大船上去,但更多的时候,她只是浮上来换口气,她的嘴唇因为憋闷而变得乌紫,脸色却是青白,眼珠被水压得向外凸起,她一个解放,再一次潜入水中,日常,她要换上四五口气,才能捉到一条鱼。

  “怎么样?”哈尔问。

那么些鱼都不曾眼睛,身子扁平,长得阴沉。

  “很好。一路上,我们仔细寓目了谷底整个谷面的岩石。”

有时会潜了一天也捉不到一条鱼,或者捉到了,却太小,不足李炎所需。Russell素会从来不绝于耳地潜下去,尽管天黑了,她依旧故我会借着月光向下潜,她已筋疲力竭,因为没有充足的劲头潜到海底,她会抱着铁锚,和铁锚一起下潜,她在腰上系一根长绳,当他想升上来,便摇动长绳,让船上的人把她拉起。

  “整个山谷?你们平昔下到谷底了?”

李炎冷冷地站在船舷边,等着罗素素捉鱼上来,当他吸够了血,他会点点头,然后走到船头去盘腿而坐。而罗素(Russell)素已站都站不稳了,她坐在甲板上,裹着毯子,蜷成一团,一点一点地,喝着老大递给他的烈酒取暖。

  “啊,不。没有必要。我们只下潜了三英里左右,已经拿到了俺们所要了然的整个意况,因而。没必要再往下潜。”

不曾人了解她为何会如此努力,很显然的,她与其余多少个女性不同,但李炎对她也并无例外的礼遇。当李炎和此外女孩子在一齐的时候,她会独自待在一间小小的船舱里,透过舷窗,看着茫无涯际的、正在向东滚滚奔流的汪洋大海。

  “现在,轮到你们了。”深海船这位乐呵呵的驾驶者说着,把哈尔(哈尔(Hal))带过去教她开船。过了片刻,驾驶员回来了,罗杰(Roger)就过哈尔这边去。他们把舱门关紧,然后,开动船顶的喷气机,喷气机把潜水器推往深海。

有一天,当Russell素躲在船舱里看海的时候,发现海天相接之处浮着一点隐约的青色,她跑上甲板,船工们也已发现了异常小岛,他们欣喜若狂,恨不得立刻跳入海中,向小岛游去。

  起初,还看得见一点儿太阳。他们越往深处潜日光就越暗淡,不一会儿,日光消失了,四礼拜天片漆黑,像夜晚相同。

小岛四周的海水清可见底,船浮在下面,便如浮在空洞中貌似。海底铺着细沙,生长着色彩斑斓的珊瑚,无数鲜鱼穿梭其中。到了夜间,月亮升起,在银色的月光中,许多珠蚌从

  这位驾驶员说得对,这玩意儿太小,只装得下五人。固然只住三人,也是忙绿的。深海船的外形像一个圆圆的的钢球,透过有机玻璃窗,他们看见水下“夜空”的“星星”。不过,这一个“星星”全都像疯了似地在奔向。

海沙中探出,张开蚌壳,向海面升去。蚌壳内闪着灼灼的光柱,这是串珠的强光,珠蚌升到海面后,并不截止,而是带着如银的水带向天空飘去,无数的珠蚌浮起在月光中,向上升,向蒸腾,仿佛它们要飞到月亮上去。

  “星星”五颜六色,红的、黄的、绿的、蓝的、淡紫的……它们是带磷光的鱼发出的荣耀。

从遥远的海面上,传来鲛人的歌声,丝丝缕缕,若有若无,如泣如诉。

  一条灯笼鱼游过,鱼身两侧都有一串光斑,像轮船灯火辉煌的舷窗。海虾光芒耀眼,海蜇放射出柔和的清辉。带水母的大概仿佛是用霓虹灯勾划出来的。

那一夜,所有的人都没有睡,便是李炎,也如同被眼前的奇景所感动。而Russell素独自坐在船头,不时吸引从他身边飘过的珠蚌。珠蚌一被Russell素抓住,立即便闭拢了。拉塞尔(Russell)(Russell)素从腰上摘下一把奇巧的小刀,轻轻将珠蚌撬开,撕下其中的蚌肉,丢入嘴中咀嚼,而蚌内的珠子,她则随意地丢在甲板上,不久之后,甲板上便滚动着很多赏心悦目的珠子,小的只如米粒,大的竟如鸽卵。

  胸斧鱼身上似乎安装了无影照明装置。还有的鱼身上有成串成串的隔阂蓝灯,卓殊惹人注目。

翌日,当船工们从岛上寻找淡水回来时,他们看到罗素素赤裸着人体,只在腰间挂着一个小竹篮,披散着成堆的长发,从船头跃下。她健美的人体在海天之间划出一道柔美的弧,当她没入水中,所有人都发出一声长长的叹息。

  鱿鱼鼓出镶嵌着光边的眼眸偷看,它们触须上的光斑星罗棋布。蟾鱼闭着嘴时不放光,一旦张开大嘴巴,牙根上就闪现出一圈光芒,像一串珍珠项链。

他从水底采来一颗拳头般大的夜明珠,放在李炎华美的舱室里,所有的瑰宝都在那颗夜明珠面前黯淡无光。一条白色的蛟龙在小岛四周徘徊不去,发出悠长而哀怨的龙吟,直到李炎把这颗夜明珠投入水中,蛟龙才沉入海底,不再出现。

  所有这一个生物都活着在太阳照不到的深海,因而,它们需要光。至于何以有的光发白、有的光黄、有的光红、有的光蓝、有的光绿,科学没有作出表明。

想必惟一能够与这颗夜明珠相抗衡的宝物,便是这透明的海水了,它如一块巨大的淡蓝翡翠,中间镶嵌着绿玉似的小岛,但它却惊慌失措如夜明珠这样,被人握在手中,带在身边。当海船离开小岛,船工们的心尖都有点不舍。前边仍旧是茫茫大海,何人也不知晓还要航行多长时间,才能找到归墟,或许她们要平昔这么航行下去,直到他们老去,并最终葬身于大海之中。

  有一种鱼前边有一团光,像一盏悬挂在钓鱼杆上的小电灯。这盏灯把小鱼引来,然后,猛地一扭不见了,而小鱼呢,早已落入这些钓鱼佬的巨口。

海水重又变得碧蓝,变得墨绿,变得焦黑。日复一日,他们被海水推扯着,向东航行。有时他们也会赶上特大的风暴,海水立起数十丈高,他们在波峰浪谷间颠簸,似乎随时都会倾覆,有时他们又会被卷入巨大的涡旋,似乎早就要被海水撕扯得粉碎,但老船夫龙叔却总能带着她们脱离险境。

  月亮升起来了,至少,这玩意儿看起来挺像月亮,然而,哈尔(哈尔(Hal))说,那是月鱼。它的身体是圈子的,直径足有3米多,平而薄,闪着月球般的银辉。

在安静的夜间,龙叔会说有的异域的逸闻奇谈。

  也有人把它称为头鱼,因为它这眉宇什么都不像,只像人头。时辰候,它有漏洞,长大了,尾巴就掉了,像蛤蟆一样。它这看起来像头的身体实际包含了胃和其余器官。在大月亮的边沿上有四只小眼睛。月亮四周的那多少个细小的、肉眼几乎看不见的鳍在水中缓慢地推动着那条成吨重的月鱼。

她说海上有一种跳蛙,它们在海面上跳啊跳的,把它们境遇的一体都吃掉,假设它们只是几百只聚在共同,还没怎么,可有时,它们会千百万只聚在协同,向着一个样子,跳啊跳,那时候,便是公里最大的巨鲸,也会在弹指间被她们吃掉;他还说,有些海面生长着葡萄,看起来和陆地上的没什么两样,可是要比陆地上的伟人得多,人们都说这是神仙种的葡萄,船只一旦驶入葡萄架下,船上的全套木器都会发芽,生根,长出叶和花,结出果来;他还说,有一处海面,那里的海水比石头还硬,比冰还细腻,又怀有五彩的颜料,什么人赢得这里的一块水,都是收获了无价之宝,可是,鱼儿们并不会认为这里的水比石头还硬,它们或者在这坚硬的水里游来游去,何人也不明了那究竟是怎么三回事。

  带磷光的鱼有一个惊讶的特性,它们会像流星一样在身后留下一道道磷光。

新兴,他还说到归墟,他说归墟上原本有五座神山,就是岱舆、员峤、方壶、瀛洲和蓬莱,这五座神山,每座之间相隔七万里,神仙们在海潮上往返,从这一座神山到那一座神山,需一天的流年。最早的时候,神山是在海上漂来漂去的,神仙们操心神山会漂走,就上奏天帝,请他想个办法。天帝便派了十五只神鳌下来,分作三队,每队六只,轮番用头去撑住神山,不让它们漂走。不过,这时有一个龙伯之国,这里的人都很大,他们几步就走到了神山的地点,用一根钓杆,一下就钓走了五只神鳌,于是,岱舆和员峤便趁机海潮漂走了,为此而搬家的仙人,以亿万计,到现行,归墟里其实只余三座神山,这便是方壶、瀛洲和蓬莱。

  有一条鱼十分大,它在水里四处撒下光辉。

“可也毫无只有神山上的神人,才能在海潮上飞。”那一天夜里,龙叔靠着船舷坐着,用一只鱼骨制成的烟斗,吸着晒干的海草,神秘地说,“在极东之处的苍穹,有一个雷国,这里的人,都生着双翼,鸟首身体。他们不但能飞,仍能唤来雷电。”便是此时,一根巨大的鸟羽从天空飘了下去,落在甲板上,一个老大把它拾起,这是一根红色的鸟羽,似鹰的翅翎,但又比鹰的翅翎要大得多。“给自身!”龙叔急切地说,“这便是雷民的羽毛啊!”他将这根羽毛收入怀中,敲了敲熄灭的烟斗,回船舱去了。

  “人们管它叫食星鱼。”哈尔(哈尔)说。那种鱼连鱼鳍上都挂着绚丽的灯饰,下巴颏上炫目的胡须漂漂荡荡。

愈往东去,这样的羽毛便愈多,有时一天能落下十几根,大多落到了海里,偶尔也有高达船上的,龙叔总是把这么些羽毛收起,有时,假如羽毛落得离船不太远,他还会放下小舢板,划过去把羽毛捞起晾干。有人问他,收藏这个羽毛做何用?他只是笑笑,说可是是温馨的爱好罢了,谈不上有什么用。

  “这边有条鱼完全不发光,”罗吉尔说,“怎么会那么?”

算是有一天,船上的人亲眼见到了雷民。这是在一个漆黑的夜晚,他们率先看到在东南方向的海面上,亮起一道道的电光。这并不像是一场雷雨,因为随便多大的雷雨,闪电都只好是一道接着一道,而这时候的闪电,却是聚于一处,并且是数道甚至数十道同时亮起。因为隔得太远,他们还不得不看到电光,而望洋兴叹听到雷声。这电光或淡蓝,或淡紫,或带着血色,或嫩黄如初春的柳枝,当它们同时亮起,便如在暗夜里绽放手一朵绚烂夺目的牡丹。

  “这是盲鱼,”哈尔说,“它瞎得厉害,所以无法借助光来看清自己的征程。它只可以逐渐地移动,就像街上这多少个用竹棍儿敲着地面探路的瞎子一样。可是,它有将近20根竹棍儿——那一个伸向各地的长长的触须。有了它们,盲鱼就能寻找着游动并且找到食物。”

航行了一夜之后,这多少个闪电已移到了正东方。天色微明时,他们听到了雷声,起始似乎只是蚊蚋在“嗡嗡”作响,但不久过后,便得以确定这是雷声了,像一个小石球,在琉璃的海面上滚动,远远地来往,仿佛在找着怎么,接着,石球变大了,也变多了,雷声呼啸而来,海面被推起一道道的涛澜,在浪涛的末端,一条巨大的鱼浮着,黑黑地矗立,比山还高。

  “咱们下潜了多深了?”Roger问道。

龙叔高喊道:“这是巨鲸!”他的眼睛因为兴奋和惊惧而变得通红,老皱的脸奇怪地扭在了共同,胡子也翘了四起。“看哪!”他喊道,“他们在猎捕这头巨鲸!”所有人,包括船头楼上的李炎,都顺着龙叔的指尖,向巨鲸的背上看去,在这里,几百个背上生着双翼的雷民,在一上一下地飞翔,他们的手中不知拿着怎么武器,轻轻一敲,便有耀眼的、如蟒蛇一般的电光咬在巨鲸的随身,巨鲸在痛苦地颤抖,分明,它在惨遭一夜这样的电击之后,就要支撑不住了。

  哈尔看了看这一个装有灯的计量表,“1800寻,大家算算看,一寻等于1.829米。这么说,我们所在的地点水深将近3.3英里。”

“放下铁锚!”龙叔喊着。但李炎命令海船继续向巨鲸航行,直到他们得以很精通地看到攀附在巨鲸身上的贝壳,看到雷民们因为屠戮而变得红扑扑的翎翅,他才令大船停下。

  “跟两位地质学家下潜的深浅一样,”Roger说,“大家这就上去呢?”

终于,雷声和闪电都结束了,方圆百里的海域都被巨鲸的鲜血染红。更多的雷民从云层上飞下,手中都拿着一捆捆粗大的绳子,他们扎入水中,又从巨鲸的另一头飞出,把绳索绕在巨鲸身上。这样的雷民大约有数千之多。先一步把绳索绕好的雷民在穹幕轻拍着双翼,等候前边来的同伙把绳索绕好。一些幼稚的雷民在巨鲸的身上戏耍打闹,对她们而言这也许是一个节日。

  “别期待我会上去,”哈尔说,“他们当然有理由上去,他们要看的通通看到了。我们吧?咱们到这时来要看的事物还有限都没看出呢。我们要清淤楚谷底到底有什么事物,是巨大啊仍旧常有未曾生命?”

雷民们把阳光都遮住了,大船的空中一片阴暗。不时有羽毛飘落在甲板上,龙叔忙着将它们拾起。突然,尖唳声此起彼伏,幼小的雷民从巨鲸身上飞了四起,带着短促的、快乐的鸣叫,然后,这绕过巨鲸的数千根绳索被渐渐地扯直了,旁边有几十个雷民,一起暴发不久而强劲的尖唳,绳索猛地崩紧,巨鲸在水中晃了晃,又往下沉去,但雷民再四回同时振动羽翼,巨鲸又晃了晃,逐步离开了水面,先是它的远大的、跟身体似乎不怎么不成比例的脑瓜儿,然后是它的背,但雷民们似乎不堪重负了,巨鲸的平尾始终无法从水里出来,反倒又渐渐向下沉去,那时从天上飞下了一群有着一双银色羽翼的雷民,他们很快地把绳索绕在巨鲸身上,和此外雷民一起振翅向天空飞去,于是有韵律的、高亢的尖唳又再响起,巨鲸终于完全偏离了水面,带着浓浓的的血腥和焦臭,它离开了它并未离开过的大海,摇摇晃晃地,向天空升去。

  “皮卡德和他的小伙伴们发现什么了吗?”

雷民们鼓翼时点燃的洪涛把大船带得左右颤巍巍,在巨鲸离开海面时,水流瀑布一样从它的随身落下,海面上溅起了大朵的浪花;逐步地水流变细了,也变少了,巨鲸的腥臭和雷民鼓翼时点燃的风都变得微弱,天空中的巨鲸似乎并不大,仿佛但是是一条常常的石斑鱼,不久,连石斑鱼也不是了,它变成了一个无所谓的紫色圆点,假使不仔细查找,一定不能从广大的苍穹中找到它。

  “他们相信他们观望了一条比目鱼和部分虾子。有些数学家却说他们肯定搞错了,什么样的鱼都承受不住这大得吓人的水压。也许,我们最后能弄清哪一方说得对。”

一片羽毛飘啊飘的,落在了刚刚巨鲸曾经飘浮过的海面上,现在这里什么也尚无了,红色的海水打着微薄的旋,向东流去,仿佛什么也平昔不发生过。

  “我们将是首批乘深海船潜到那一个深度的人,”罗吉尔说,“你不恐惧吗?”

只是那一夜,雄浑而悲壮的鲸歌,从来从未止歇。或许这头巨鲸是它们的王,而它们正在为它的死而悲伤。

  “我本来害怕,”哈尔老实他说,“可是,为领悟决这么些题目,总得有人做试验,大家也足以当如此的试验者。除非深海船塌陷把大家压扁。否则,大家即将连续往下潜。”

再往东去,天气日渐变得寒冷。龙叔说,这是因为他俩离月亮愈来愈近的由来。月亮是冰做的,但在地点却生长着绿的树,雪白的鹿在草原上迁移,它们的角是晶莹的,寒玉虎——它们披着蓝白相间的肤浅——躲在森林中,而月之熊,这巨大而可以的动物,有时会从月球上下去,在冻结的大海上游荡,捕食能在冰里游动的何罗鱼。

  大海船猛地震动了一晃停了。

为了绕过冰冷的月球,他们只得改变航向,转向东南方航行。

  “大家必然早就到山沟了,”罗吉尔(Roger)说,“要不,就是撞着一条大鱼了。”

因为寒冷,下海捕鱼就成为一件极其可怕的事。成福向龙叔打听,能不可能捕捉那能在冰里游动的何罗鱼?龙叔看着无限的雪峰,道:“何罗鱼唯有一个头,却有十个人身,它在冰里游动,迅速如飞,本是很难捕捉得到的,但据我所知,它们一旦游入水中,就会变得老大笨拙。月之熊便是应用了何罗鱼的这一缺陷,捕食何罗鱼的,它们跑到冰川的最薄处,挖出洞孔来,在这边坐等不小心游入海水内的何罗鱼,然后趁着它们动弹不得的时候,把它们击杀。”

  “不,”哈尔说,“大家碰上了斜温层。”

成福与Russell素研究之后,便停船于冰川旁。这里本就是冰川的边缘,冰并不厚,更有为数不少的浮冰,到处飘荡。成福与罗素(Russell)素带着十个船工,到冰川上去,挖出一条三尺多少宽度,几十丈长的渠道,然后每数丈派一个老大看守,坐等何罗鱼来。

  “什么叫斜温层?”

果然,不久随后,便有一条何罗鱼落入了陷井。它在冰冷的海水里劳苦地摇着尾,却心慌意乱移动半分,即便冰就在它左右不到半尺处,它却怎么也无从再游到冰里去了。成福用一个大桶把何罗鱼捞起,它果然唯有一个头,却有着十个肢体,它在桶里拍着它的十条尾巴,终于它的一条尾巴遭逢了桶壁,它一借力,便从桶里钻了出来,掉在冰上,扑了一下,已不复存在在冰里了。而分外木桶却仍完好无缺,冰面也仍是一片光滑,并无拖欠。

  “瞧瞧窗外,”哈尔(哈尔(Hal))说,“看看这么些看起来像海底的是怎样事物。”

捕到第二条何罗鱼时,成福便换了一个更大的桶。他命六个船工立时把桶抬回船上,以免夜长梦多,再出错误,又让何罗鱼跑了。船上已经备下了一个大水池,船工们把何罗鱼和水一起倒入池中,看到这条鱼浮于水上,便似被水粘住了貌似。

  成千上万光辉灿烂的海域小生物聚集成厚厚的一层,看起来的确像海底。

那一日他们捕到了五条何罗鱼,每条皆有十几斤重。但奇怪的是,李炎在吸这一个何罗鱼的血时,却遇上了劳动。原来他像往常一般,举手去抓何罗鱼时,手竟穿过了何罗鱼的肢体,什么也抓不到,他干脆把头探入水下,张嘴便咬,却照样咬了个空,李炎大笑道:“有趣!有趣!”又道:“我就不信我拿你这怪鱼不可以!”他合计了一会,探手入水,再出去时,手中竟已多了一把透明的水剑,他用水剑轻轻把何罗鱼拨得肚子朝上,跟着一刺,何罗鱼的血便喷了出来,李炎张嘴一吸,把这多少个血全都吸入了嘴中,他随之刺何罗鱼的第二、第三条身子,果然也都有血喷出来,不一会儿,李炎已吸完了一条何罗鱼的血,仍不尽兴,又吸了另一条何罗鱼的血,方才走到船头,盘腿而坐。

  “这就是斜温层,”哈尔(Hal)说,“一路下去,海洋并不老是一个样。它分为一层一层,就像多层奶油蛋糕。顶层是暖水,斜温层把暖水和稍冷的水隔开在它的地方和下部。你早就注意到了,当大家碰上斜温层时是咋样被弹起来的。斜温层是弹性很好的一张垫子,就像杂技演员表演空中飞人用的垫子一样。”

而这两条何罗鱼,已被吸得身子干枯,它们渐渐沉入水中,与平时的鱼,没什么两样了。

  “大家穿得过去吧?”

新生成福亲眼看到了月之熊杀死何罗鱼的情势,与李炎的模式,竟有异曲同工之妙。它们把嘴伸入水中,喝饱了,然后将水从口中喷出,射在何罗鱼的头上,轻易地,便把何罗鱼的头砸烂了。

  “没问题。”哈尔(Hal)把油门加大了少于。深海船又撞击了一晃,穿了千古,继续下潜。

月球就在她们面前不远处,一个巨大的冰球,几乎占去了半边夜空。

  他们又两回碰上斜温层,被弹起来好几米,又加大马力冲了过去。

每个月的月初,草原遮住了百分之百月亮,使它看起来不像是一个冰球,而是一个草球,而其亮度,自然也大大地降低了。月之熊对维系月亮表面的冰原状态有所一种奇特的癖好,它们把散于各处的、双角透明的白鹿赶到一处。当这多少个鹿散于各地时,它们吃草的快慢远远赶不上草生长的快慢,但它们聚于一处后,草生长的进度就不能与它们吃草的速度相比了,于是草原起头退缩,冰原露了出去,鹿在月之熊的驱逐下,不断地向草原进攻,同时它们的种群也在成倍地壮大,终于在各种月的月尾,月亮上的草被鹿吃光了,冰原完整地透暴露来,只有一些零碎的小树立在这气壮山河的冰原之上。月之熊们趁着月亮从海上升起的时候,从月球上下去,在结了冰的海面上庆祝它们的宏伟的常胜。可是,月亮上的白鹿却因为从没草吃而成群地死去,而草也从鹿群最初起头吃草的地方长了出去,它们逐渐地壮大自己的势力范围,终于在月首的时候,再四遍把冰原完全地巧取豪夺了。于是,月之熊们,再五遍把散于各处的白鹿驱赶到一处……

  突然,英里的东西全皆以极高的快慢往上冲。哈尔(哈尔)打开探照灯,他们身旁的山沟壁正急迅上升。

当被草原覆盖的月球从公里升起,借着灿烂的星光,可以知晓地看出那么些草是长得这么之高,以至于它们竟能高过那几个鹿,而当鹿聚在一块吃草时,它们发出的“喳喳”的响声,船工们在梦幻中,都能听见。

  “怎么回事儿?”罗吉尔(Roger)很担心,“真没想到深海潜水会有诸如此类多麻烦。”

而月亮每趟的提高,都让老大们非凡惊惧。它首先在浅海以下滚动,点燃滔天的波涛,然后,它猛地撑破冰川,探出头来,在它撑破冰川的这刹那间,“喀喇喇”的尖啸声传向四面八方,冰川破裂,又长又大的分裂在冰川上蔓延,海水从裂缝之下喷涌而出,足有十几丈高,那个因为不慎而从未回避裂缝的月之熊,被喷射出来的水柱高高地推到了天上,又随着水柱落下,无声无息地,就被淹没于大海之中。但裂缝还在持续地向更远的地点延伸,月亮逐步地从公里爬了出去,直到它爬出了一半,裂缝的延长才截止,而后裂缝中的海水又起来急迅地凝冻,把裂缝填补起来,当月球完全悬在冰面上时,裂缝也破灭了,冰川上依旧是开阔的白花花。可这是怎么的奇景啊!巨大的冰球,悬在所有人的头上,渐渐地向天空升去。唯有在此时此地,月光才真的地像银子一样闪亮,而按龙叔的传道,世上的银两其实都是月光所化,然而月光化成白银所急需的光阴,实在太过漫长,不是平日人所能想象。

  哈尔看了看速度计,它显得出他们的下潜速度。“大家的下潜速度应该比这速度慢一倍。我们被卷进了一股顺崖下降的湍流。这是海洋里的一种河流,然则,不是程度流动的长河,而是一条古怪的垂直往下流的江湖。”他关闭引擎,“现在,我们不需要其他引力就能下潜,”接着说,“免费坐船啦。”

旷世让老大们不解的是,当月球在海水之下滚动时,那一个鹿、寒玉虎还有月之熊为啥没有被淹死?固然是龙叔也不能回答这些题材。船朝着东南方向航行了多少个月,才绕过了这片月亮冻结的海面,继续向正东方驶去,而在不远的地方,太阳正等着他们的来到。

  免费航行没多长时间,一下令人讨厌的撞击中止了他们的高速下潜。这一回,船没有反弹起来。他们的确撞上硬东西了,深海船一动也不动。

天道更加热,公里充塞着各个各样古怪的鱼,有时船会被水草缠住,他们只能跃入水中,用刀一点一点地把水草砍去,才能继承提升,但行不多少距离,水草又再几回缠住了他们……成福也不需下海捕鱼了,因为可以很自由地用网捕到大方的鱼,有时甚至有鱼儿自己跳上船来。天上飞着成群的海鸟,它们环绕海船飞着,根本就不怕人,有时还落在甲板上,争夺船工们网到的鱼。每日夜间都会下一场暴雨,稍稍舒缓一下那难耐的燠热。

  “我盼望我们的船别给撞裂了,”哈尔(哈尔(Hal))边说边检查他们小小的地牢的墙壁,“没察觉有水流进来。”

太阳已经变得分外大了,每当它从公里升起,整个东方的天空都变得红扑扑。龙叔令船改向东北方航行,这样一来能抢到从东方吹来的进一步强劲的海风,二来也得以避开阳光的炽热。他们想绕过这一片海域,就像他们绕过这片被月球冻结的海域一样。

  “怎么回事儿?”

有时候,太阳升起后尽快,会有一种壮烈的红蝴蝶掠过天空,落在海上,变成可以烈火,把海水烧得通红。龙叔说,这是炎阳火蝶,它们把卵产在日光上,当太阳升起时,那多少个卵都孵化了,这一个艳红的幼虫是这么之多,以至于太阳都改成了艳黄色。幼虫急迅地长大成炎阳火蝶,炎阳火蝶产下新的卵后,从太阳上飞起,它们或者达到海里,或者撞入云中,大海和云都被它们烧得通红;离太阳较近的云彩,因为有太多的炎阳火蝶撞入而被烧成粉红色,而离太阳太远的云彩,则因为撞在下边的炎阳火蝶太少,只是显出淡淡的桃红。太阳因为炎阳火蝶的离开而变得耀眼,到下午的时候,所有的炎阳火蝶都飞走了,这也是阳光最亮最热的时候,而后,卵又起来孵化出来,太阳渐渐地变红,到中辰时,新的幼虫全都孵化出来了,再一遍把阳光遮住,于是太阳又变得红扑扑,炎阳火蝶随着太阳的沉落而成群地飞离,太阳四周的云朵和海洋,因它们的焚烧而再几回变得或红或紫,直到太阳完全地沉入海中。

  “撞在山里壁一道卓绝的壁架上了。假设脱不了身,我们这一次航行便就此结束了。我尝试往上升点儿。”

偶然的,在夜幕降临之后,仍有一两只炎阳火蝶在大洋之上飞舞,它们壮美的尾翼在暗夜里缓缓舞动,带起一阵阵火热的风,这翅膀上闪烁的火光,令月亮都变得灰暗了。也有极小的炎阳火蝶,成群地在船桅上飞过,凡是被它们碰到的地方,顿时就被烧成焦炭,幸好这样的炎阳火蝶并不多,更多的炎阳火蝶只是舒缓掠过海船的空中,远远地落在海面上,海船对于它们,便如蚊蝇一样的渺小。但龙叔依然万分小心,天天黄昏,他都亲身掌舵,又令一个视力好的老大到桅梢上去,远远望见炎阳火蝶飞来了,便大声指示。有一天,一只炎阳火蝶落在了距他们分外近的地点,所有人都吓得跑到甲板上,以为海船已经被炎阳火蝶撞到了,船上燃起了火海,但海船实际上只是被炎阳火蝶火红的双翅映得通红罢了。这只炎阳火蝶庞大无比的脑袋就在距左舷不到二十里的地点,它的漫漫触角伸了恢复生机,仿佛就在船头,他们见到它的卷曲的嘴,还有它的眼眸,里面排列着一个一个的小眼,——说它小,也可是是相持而言罢了,倘诺实在挖出来,或许也有一只大象那么大呢!李炎背起先站在船头,拉塞尔(Russell)(Russell)素和成福站在她的身后,李炎喟然叹道:“这样一个翻天覆地,却只有半天的生命!”罗素(Russell)素和成福都不清楚该怎么回答才对。那时火已经燃起来了,先从炎阳火蝶的翅尖,然后渐渐地蔓延到它的腹部、胸部和头部,它的高效痛苦地扑打着海水,卷曲的长嘴也不停地伸缩着,“它原先也是明白痛苦的啊!”李炎说罢,便转身走入船舱中,似乎不忍心看炎阳火蝶自焚而死的惨况。火继续燃烧,一贯到月球升起,才完全地消失。

  深海船纹丝不动。这股自上而下的激流把它死死地压在壁架上。

天天早上,海水的流速都会明确地加快,这是因为阳光从海底向海面升起时,蒸发了汪洋的海水的缘由。巨大的气泡从海底冒出来,发出雷鸣的鸣笛,将海里的鱼和在海面上飞行的水鸟炸为齑粉,那个水泡之大超乎了众人的想象,虽然是最大的炎阳火蝶,也无法将它填满,一向到阳光升起在海面上,如故有气泡不断地从海底冒出来,阳光照在气泡的表面,闪烁出鲜艳夺目的色彩,便是最美的彩虹,也无力回天与之相比。龙叔总是十分小心地不让海流把船只卷进去,因为,即使所有从东方吹过来的海风,也无能为力对抗这有力的洋流,一旦被卷进去,就只可以无奈的向太阳的方向驶去,直到被烧成灰烬。

  他们既不可能上升也不可能下潜,境况实际上危险。

即使如此如此,有一天夜里,他们或者被卷入了这强劲的洋流之中。是被一条他们网到的油腻拖进去的,船工们鼎力地绞动云车,试图把网收上来,但船依旧被那网中的鱼拖得连忙地向东面滑去,龙叔大叫道:“要被拖进去啦!砍断网索!”但船工们犹豫着,龙叔急了四起,又叫道:“你们想被烧成灰么?快砍!”就在船夫们俯身去搜寻斧头的时候,李炎跃了还原,运掌如刀,“哧哧”两声,把网索砍断了。船猛地一轻,慢了下来,船上的人都是一个磕磕绊绊。鱼网像石头同样沉入了水中,不久事后,在数里之外,一条大鱼从英里跃了出来,炫耀似的在月光下表现它的细腻雅观的血肉之躯,和依旧缠绕在它身上的渔网。

  “大家试试往旁边挪挪。”哈尔(Hal)说。他启动了船侧的喷气管,船开首向壁架的边沿滚动。四个子女发现自己正头朝下倒立着。深海船压迫着壁架,摩擦着壁架,刺耳地嘎嘎嚓嚓了半天,终于滚到了壁架边落下去。苏醒平衡后头,它又继续它的敏捷下潜,船上的司乘人员终于放心了。

龙叔已令船工们拿起船桨,拼命地向西划去,但海流实在太强劲了,船挣扎了一晃,仍是向东漂去了。李炎把一个老大赶开,自己拿起船桨划起来,船似乎停了眨眼之间间,然后渐渐地向偏西的自由化行去,但也只帮助了数里,尽管李炎仍有余力,船工们却已筋疲力竭,船抖了两抖,终于再三遍变动了航向,而且这五次因为没有船工们划桨,比前一回漂得更为急忙。李炎大喝一声,挣破了衣服,表露满身肌肉,拼尽全力划去,不过以一己之力,又怎能与海洋相抗,船在海面上转了两圈,依旧向东漂去了,而且愈漂就愈快。

  又下潜了305米,激流神秘地收敛了,就像沙漠里的长河渗进了沙中。

老大们大汗淋漓,看着东方的天空逐步显示鱼肚白来,都沉默无语。谁都知道这么漂下去将刚刚冲入即将上升的阳光之中,李炎的多少个侍妾想到死期将至,竟忍不住地哭泣起来。

  到世界之底去的游人们刚松了口气,他们的船又撞着咋样了。不过,这一遍撞得至极不同,卓殊温和平稳,不是这种可以震动的碰撞。

李炎站在船头楼上,突然“哈哈”大笑,道:“能死在阳光中,也不枉了,你们又哭什么!”他又指着东方道:“看看此时的美景,天下之人,有什么人似我等这般幸运!”太阳已浮起了一小块在海面上,水泡从海底升起,又接连的炸开,发出雷一样的嘹亮,船上的人,除了李炎之外,都覆盖了耳朵。炎阳火蝶从阳光上飞了四起,或是向天空飞去,或是远远地落在了她们背后的海上。太阳出来得愈来愈多,看得出是一个翻天覆地无比的酷热火球,上边伏着累累的炎阳火蝶,一层一层地堆积起来,竟不知有几亿万只。

  “又是斜温层?”Roger问。

而从东边吹过来的风也愈来愈热,忽然“砰”的一声,船帆竟燃了四起,跟着是众人身上的衣着,有多少个船工已要跃入海中,他们宁可淹死,也不愿被烧死,那时,有人指着天上喊道:“看哪!雷民!”真的,从被炎阳火蝶燃得火红的云朵后边,有广大的雷民在飞下来,他们的羽毛被阳光映得通红,似乎也很快就要燃起来了。

  “可能,”哈尔(Hal)说。他加大油门,假如这一次又是斜温层,他就决然能把它打破。可是,深海船没有动。

“他们要怎么呢?”就在众人尚在纳闷的时候,雷民已最先扎入水中,把绳索绕过海船,就像她们在此以前把绳索绕过巨鲸一样。很快,海船就被雷民的绳索一根根地绕过去,到结尾,竟如同有两道绳的墙竖在船的两侧。尖唳声响了四起,船渐渐地从公里升起。

  “也许,我们真的到低谷了。”罗吉尔(Roger)说。

船缓缓地向天空升去,雷民们扑打翅膀的响动,听起来便如海潮一般,一阵又一阵地翻涌过来,“呼啊啦……呼啊啦……”,激荡着船上人们的耳鼓。太阳就在前头,以极慢的速度翻滚着,仿佛是极近了,近到一不小心就会掉进去,但就在船上的人都认为自己会冲入太阳里的时候,船却突然从两块巨大的彩云的狭缝间穿了千古,蔚青色的天幕刹那间显示在她们的头部上,宁静而美观。在东南方约数十里远处,一座雄伟的小岛,浮在半空。所有的人都在那奇怪的光景面前窒息了,这个岛屿逐渐地打转着,墨绿的林海覆盖了它的大部分,唯有零星的几幢石头搭建的房子散布其中。当这岛屿飘浮在彩云之上时,它的最底层被映得火红,而当它漂移到没有云的地点时,阳光直接照射上来,便会在岛的周围形成一个轰轰烈烈的光幕,像是一个圆形的、向着天空流泻的瀑布。

  哈尔(哈尔)看了看深度计,“远着啊!”他说。

“这就是雷国么?”龙叔用颤抖的声音道,似乎不信任自己竟真地能观看如此的奇景。

  “那么,会是如何把我们卡住了呢?”

雷民们带着船向东飞去,半个时刻之后,岛愈来愈近了,原来森林里的树上还搭建了不少鸟巢一样的房舍,这大概便是雷民们居住的地方罢,而那几幢石头房子,则应当是他俩座谈之处。

  “我不知道。”哈尔老老实实他说。

陆续地有不少雷民从岛上飞上来,在船的四周盘旋,似乎对她们万分地好奇,但又因为惧怕,而不敢真的到船上来。它们平昔伴着海船,直到它从岛的空中掠过,火烧云再两遍在船底出现,它们才飞回岛上。这时,一个青春的雷民,仍不愿离去,他尝试着在桅杆上降低,使劲地向后扇着膀子,终于用脚抓住了一根帆桁,但也只停留了一会儿,这似乎已满意了她的好奇心,他忽然振翼飞向空中,在这个正在搬运海船的雷民之下一个好好的回旋,已远远地飞到船后边去了。

  “瞧!”罗吉尔喊道。一个东西漂到探照灯的灯光里。透过窗子可以看出这东西像四只巨眼。

这时,太阳也已从海面完全升起,最近它是在船的末尾,也在浮岛的末尾了,那轮红日看上去是这般的皇皇,浮岛与它比起来,只然则像是一粒粟米,而海船,就是一颗微尘了。

  “不容许是双眼,”哈尔(哈尔(Hal))说,“什么事物都不能有这么大的眸子。看样子,它们有轮船的舷窗那么大。”

又飞了多少个刻钟之后,雷民们才逐步地下降,太阳已升得极高,光芒也变得微弱了,现在它是在西边,而海水也是在通向西方流动,又飞了半个刻钟之后,船降落在海上,这时的海水已经重新向东流了,显明它们曾经摆脱了日光的影响,仍旧向归墟而去了。

  这双巨眼像三只深潭,从潭的深处射出怒冲冲的绿光。

雷民们尖唳着,似乎在和船上的人公告,他们把绳索收起,卷成一团缠在腰间,回身向浮岛的取向飞去。没有人可以表达他们怎么要救这条船,虽然是龙叔,也只可以苦笑着望着已经改成一个小黑点的浮岛,沉默不语。

  “可能是只大型章鱼吧。”罗吉尔(Roger)猜道。

再向东去,就仿佛是在向着永恒的黑夜行驶了。太阳虽然如故每一天在天堂升起,但却是向着更西的净土去的,于是他们愈往东去,白昼就愈短,航行一个月之后,白昼已减少为只有一个日子了,只有傍晚阳光升起在海面上时,天才有局部蒙蒙亮,而后,黑夜就很快地慕名而来了。而这黑夜也与她们平日所观看的黑夜颇为不同,因为月亮只在净土运行,而简单却变得不行的黑压压,而且每颗星星都比他们此前见到的更大、更刺眼。

  “不是,”哈尔(哈尔)说。“就算最巨型的章鱼眼睛也很小,而且,不会这样闪光。这看起来像是磷光。”

气温也更加低,幸好大海也直接没有结冰,大约是因为流速过快的原故吧!海中已经很少有鱼了,固然在濒临太阳时,船上积蓄了大气腌制的鱼干,充分全船人再吃上半年,但何人也不知晓还要航行多长时间,所以吃的时候也小心起来,而淡水的题目更要紧一些,船上同样积蓄了汪洋的淡水,可是大约是因为离家了日光的由来,连雨雪都少了,照此情况,愈往东去,雨雪就会愈少,淡水的饮用原本就已是极为小心,现在就更是严刻了。

  一条巨蛇模样的东西掠过舷窗。

但这一体与李炎所境遇的紧巴巴相比起来,就无关重要了。成福已经很难捕到丰盛的鱼给李炎,只可以靠Russell素不断地潜到深海去捕捉,——或许是因为地热的缘故,深海中的鱼类并不见裁减,反而似乎增多了。海水特另外冷,又尚未丝毫强光,在其中捕鱼原本是充裕危险的事,但Russell素却迷恋,有时她甚至兴致勃勃地给成福讲述起深海的美景来,而他所说的整套就更不可捉摸了。

  哈尔(哈尔)大喊:“我精通是怎么啊。大章鱼的表亲,超巨鱿鱼,它的身材相当于十只大章鱼。”

他一度说到大海中有一种壮烈的鱼儿,它们的纰漏长在海底,由此它们不可以移动,它们的鳞片和肢体是相离的,中间有极细的细丝相连,它们张大嘴巴在海里摇摆着,等着其它鱼儿自己送上门去被它们吃掉。“这怎么可能吧?”罗素(Russell)素说到此地,兴奋起来,用力地挥着双手,小舢板在海上颠簸,“可尽管有诸如此类的鱼啊!有一种美丽的鱼,它们的随身有五种颜色,看起来就好像是它们身上长着彩虹,它们就很喜欢被这种大鱼吃掉,它们成群结对地游到大鱼的嘴巴里去,如若不被吃掉,它们似乎还不畅快呢!”成福根本就不相信她说的话,因为她自己也潜海,知道海中是一丝的光也从未的,那么所谓“身上有五种颜色的鱼”,就不得不是拉塞尔(Russell)(Russell)素自己胡编出来的了,但她并不想揭破,因为Russell(Russell)素说的时候,是那么的欣喜。

  “你看这一条有多大?”罗吉尔问道。

罗素(Russell)素通常捉上来的鱼,多是一种身上披着硬甲、行动迟缓且目力极差的怪鱼,尽管它们长得相当难看,但老是见到李炎吸食它们的血,成福都觉得实在太过残忍了:李炎是先用掌力劈开它们的硬甲,然后实地地从里面揪出这怪鱼的柔软的身体来……但对罗素素而言,这说不定是他惟一能从大洋中捕捉到的鱼群了,所以有些天过去了,李炎一直在茹毛饮血这种怪鱼的血,而对她的话,只要有血吸食就行了,至于到底是什么人的血,他并不在乎。

  “从这对眼睛和大家刚看见的那么些触手的尺寸来看,我推断它恐怕有十到十八米长。”哈尔(哈尔)说。

但日益地,Russell素似乎连那样的怪鱼也捉不到了,李炎通常在疯狂的边缘徘徊,Russell素两遍又两回地潜入海中,而她捉上来的鱼却更为丑陋,“与陆上的生物相比,大约便类似于蜥蜴、蚯蚓、蜗牛之类吧!”成福平时不由自主地这样想。而李炎也照吸不误,或许便是真的拿了一只蜥蜴给他,此时的她也会一如既往的吸入吧!

  Roger吹了声口哨,“多么巨大的妖怪啊!是只好妖怪,不会伤人,对吗?”

但令人出乎意料的是,不久事后竟连这么丑陋的鱼也一贯不了。这是一遍平常的潜海,从前并无异样之处,但罗素(Russell)(Russell)素下潜之后,却很久没有上来,成福有些心慌了,他也随后跃入水中,但他所观看的只是一片漆黑,简直不可能想象Russell素在如此的黑黝黝里是怎样能捉到鱼的,成福只可以浮上来,但又必须再一遍潜下去摸索,在这么不行地潜了四回将来,他听到小舢板上有人在叫自己:“喂,我在此间呢!”成福惊喜地映入眼帘罗素(Russell)素已经在小舢板上了,但飞快他就不再惊喜了,因为罗素(Russell)素人尽管还活着,但两条腿却已经被不知咋样鱼生生咬断。

  “不伤人!”哈尔(Hal)喊起来,“想想看吧,这儿的人把它叫做北冰洋的梦魇,它的另一个名字是魔鬼鱼。幸好很少有人碰上它,因为它喜欢呆在深海。瞧,这么些触手又来了。你看长在触手下面的那个大盘子。”

罗素(Russell)素没有死,李炎点了他腿上的穴位,血很快就止住了。但她无法再捕鱼了,在剩下的岁月里,她一向独自呆在特别小船舱里,看着黑暗的海洋,直到李炎来吸她的血。

  “跟章鱼的吸盘一样。”罗吉尔(Roger)说。

往日,李炎已经吸完了她的侍妾和船工们的血,然而并不是所有的老大,因为有两个船工是跳入了海中,他们宁愿葬身鱼腹,也不愿被李炎吸血而死,还有一个船夫,则是奇迹般地逃脱了,那一个船工便是龙叔。

  “是这种东西,不过,大不一样。章鱼触手上的行情是用来吸在其它东西方面的,它们是吸盘。鱿鱼的盘是用来杀伤此外事物的。”他用探照灯对准其中一个盘子,只见盘上排列着浓厚的大牙齿,“任何动物或人,只要被那多少个盘子咬住,不等落入超巨鱿鱼口中就会死去。它的嘴巴就更危急了。大家看看能无法找到它的嘴巴。”他把探照灯光从这双巨眼往下移,最后,停在这怪物的光辉的鸟形嘴上。

龙叔是飞走的,这不啻不可名状,但她真正是飞走的。他站在船头,肩上插着多少个伟大的翎翅,他的手就套在翅膀上边,他努力地煽动翅膀,竟真的飞了起来,即便看起来有些昏头转向可笑,但到底是真的飞起来了。后来成福回忆起来,他原先不断地搜集雷民的翅翎,大约是早已料到有诸如此类一天呢!在琳琅满目标星光下,龙叔摇摇晃晃地飞去,他仍是向东方飞的,这是惟一有可能活下来的矛头,西方是茫无涯际的、黑沉沉的海洋,南方和北方更不行预知,而东方——说不定,归墟就在有限的末端。

  “看样子,它像铁一样硬,”罗杰(Roger)说,“身体这样软绵绵的动物怎么会长这样可怕的一张嘴巴?”

龙叔飞走之后,李炎便来吸罗素(Russell)素的血了,因为除去成福和李炎之外,船上已再无别人,而李炎大约还希望成福能替他捉到鱼吧!

  “就用那张嘴巴,它能把鲨鱼咬得粉碎,”哈尔说,“或者像你嗑核桃这样把你的头咬开。”

当场李炎已居于一种截然疯狂的情状,他的嘴唇上还粘着旁人的血,手发抖着,几乎连站也站不稳了,罗素(Russell)素似乎早就知道有这一天,当李炎咬上他的孔道的时候,她居然还抬手去抚摸李炎的头。

  Roger不耐烦了,“大家不可能老呆在此刻。它干嘛老挡在我们的途中不走开啊?”

成福胆战心惊地在一侧看着,当李炎离开时,他居然还朝着成福笑了弹指间。成福扶起罗素(Russell)素的时候,她还从未死,她用肉眼示意成福去看她的左侧,在这里,一只干枯的小鱼,静静地躺着,让成福惊叹的是,这只小鱼,身上确实有五种颜色。

  “它对我们太感兴趣了。它很可能在想,它是不是能把那些核桃嗑开,把我们弄到口。”

下一场,船上就唯有成福和李炎多少人了。成福平素守在罗素(Russell)素的遗骸旁,他似乎不想行使其他的行路来保住自己的生命,而只是想像罗素(Russell)素这样,静静地等着李炎来吸自己的血。

  “我们走吗,”罗吉尔(Roger)提议说,“如果推不掉它,为何不把船往上升一点儿把它摆脱掉吧?”

从船舱中看出来,星星竟灿烂得多少刺目了,一颗颗点滴紧密地排列着,看上去不像是星星,竟像是一朵朵的花。成福想起龙叔曾经说过的,他说简单并不是简单,而是花,是一种名叫龙骨星兰的花,它们生长在天河里,一亿年一开放,一亿年一结出,在鲜花丛之间,生

  “我尝试看,”哈尔(哈尔(Hal))说。他启动船下的喷气管,这应该能使船往上升,但深海船却没挪窝儿。

活着一种寿命漫长的人类,他们骑着巨鲸在银河里游弋,一亿年对她们而言,只是像春季或夏天这样的一个季节罢了,他们栽种和收获龙骨星兰,并用龙骨星兰制出各类刁钻古怪的物品,有酒,有香料,有镜子,也有剑……

  “这怪物肯定用一只触手裹住了俺们的船顶。”

“银河不是从北向南流的啊?为啥在极东的地点能遭受银河呢?”有一个船夫不解地问。龙叔摇摇头,道:“我也不通晓,难道,极东之处,便是极南之处,也是极北之处、极西之处?这这些世界到底是什么模样吧?”“嘿嘿嘿……”众人都笑起来,没有人可以想像出如此一个神奇的世界。

  猎获物竟想逃跑,怪物给惹火了,它把另外触手也缠到大海船上,有些触手几乎遮住了有机玻璃窗。

而前几日,龙骨星兰真的就在跟前了,Russell素死了三天过后,成福已经能够知道地看看,这个点滴真的都是美观的花了,有的在盛放着,有的却是含苞待吐,还有的,却只是花蕾,它们的情调亦是各不相同,有银白,有橙红,有柳黄,有天青,有淡金……银河的水像薄雾一样的流动着,茂密的龙骨星兰乘机水流轻轻地晃动,它们的叶片长长的,细细的,就像是人间的荇草。

  罗杰(Roger)担心了,“我想,它正用它的8只触手夹住大家啊。”

就在成福为龙骨星兰而迷恋的时候,李炎来了。他似乎早就镇定下来了,“能在这样的美景里死去,夫复何求!”

  “10只,”哈尔(哈尔(Hal))说,“你的老朋友章鱼有8只触手,鱿鱼多2只。”哈尔(Hal)又开足了力气。

成福仿佛突然从梦中醒过来,他害怕得全身哆嗦。李炎猛地扑过来,把他压在身下,张嘴咬住了她的喉管,随后便爆发了满足的打呼。但这呻吟声突然中止了,成福使劲地推开李炎,一只手捂住喉咙处的口子,不让血再流出来。李炎已经死了,他仰面躺在地上,小腹处插着一把匕首,这把匕首,正是李炎给成福捉鱼用的这把青铜匕首。

  大铁球依旧没动弹。他们听拿到这张巨口啃磨钢船壳的鸣响,这只怪物正在疯狂地与大铁球搏斗。触角上那么些锐利的门牙不断在船体上折腾。

就在成福与李炎生死相搏的时候,一朵龙骨星兰衰落了,它飘落下来,梦一样地方火,拖曳着长长的光痕,在海面上无声无息地消失。后来的时间,成福着迷于看龙骨星兰的凋谢,无论是一朵、两朵、三朵……如故千百朵龙骨星兰同时的凋零,都让她像喝醉了酒一样的提神。当然,千百朵龙骨星兰同时凋谢是极少的事,但当它发出的时候,世间还有什么样美景能和它相相比较吗?连荒凉的深海也被它们临死前的光柱铺染得绚丽无比了,这雨一样落下的龙骨星兰呀!而在此时,在这一个龙骨星兰衰落的同时,在漫长的江湖,又有多少人,匆匆地许下了他们的意思!

  哈尔(哈尔(Hal))关上发动机,“没用,大家依旧脱不了身,”他说,“只可以等着了。”

龙骨星兰凋谢的时候,也是它们香气最为浓郁的时候,即便固然是平时,它们的香味也会凝成各个颜色的露水,从天河上落下,在海面上珍珠一样地滚动,不过,当千百朵龙骨星兰同时凋谢时,这就实在是在下一场香雨了,整条船都被这香雨浇透了,成福有时会想,假设把这条船带回去,那么和谐大概会成为世间最具有的人吗!这个充满了龙骨星兰的香气扑鼻的木头,每一块都是价值连城之宝!

  魔鬼鱼不停地啃着、抓着,它还平昔没遭逢过如此难对付的大敌。这么些铁球太大,囫囵吞不下去。然而,要咬开它却不那么容易。巨怪的火气越来越大。

有时的,成福可以看到这骑着巨鲸在龙骨星兰里面游弋的寿命漫长的星农,成福拼命地挥舞着双手,想唤起他们的令人瞩目,但对他们而言,这艘船一定是太小了,更毫不说在船上无可奈何地挥手的成福了,他们继承用长长的镰刀收割成熟的龙骨星兰,并把它们扎成一束束的,就像人间的老乡收割大豆一样,他们也把那一束束的龙骨星兰堆在巨鲸的背上,然后,了解着巨鲸向银河的深处游去。

  “我的神经受不了啦!”罗杰(Roger)说。

她俩连年孤独地来回,成福一贯就从未有过观望有七个星农同时现身在天河上,有时成福可以听到他们唱歌,这总是在她们赢得完龙骨星兰向银河的深处游去的时候,青铜一样的歌声在海天之间回响,节奏缓慢到了极至,以至于在成福听来,他们实际是间接在唱着同一个音,根本就一向不变动,但这说不定是因为他们的生命太过漫长的案由吧!或许她们的一首歌尚为唱完,人间便已是几度的海洋桑田了!

  “别担心,这么结实的钢壳它咬不穿。”

与星农最近的几遍接触,是在成福进入银河之后。海船在龙骨星兰伟大的球茎之间穿行,这些球茎上盘绕着许多巨龙的残骸,大约星农们是用这个巨龙来做龙骨星兰的肥料吧!而这或者便是龙骨星兰之被称呼龙骨星兰的由来。银河的水万分的淡薄,在成福看来,甚至都无法称为水,而不得不称为雾,真想不通这么些巨鲸是什么样在如此稀薄的水里游动的。正是在这样稀薄的水里,成福遇上了一个星农,这也是她见状的结尾一个星农,他正骑在驮着高高的龙骨星兰的巨鲸的背上,往银河的深处游去,他似乎看到了海船,于是伸出他的手掌,想把海船捞在手中,但对成福和她的船而言,星农的动作其实太慢了,而刺激的湍流又把成福更快地向银河的深处推去,成福看到星农看着自己空空的手掌,眼中满是迷惑。

  然则,当巨鱿向一扇舷窗发起攻击时,他们可就不可能不担心了。有机玻璃异常坚韧,但究竟不是钢。它能接受惊人的下压力,但锐利的东西却能把它扎破。现在正值舷窗上拼命啄的这张鸟形嘴不过够锋利的。

因为没有白天黑夜之分,成福也不精通自己究竟用了多少长度的大运,才通过银河。在天河的另一头,出乎意料的是,他看来的不再是定位的黑夜,而是无边无际的微光。船航行得更加快,不久将来,简直是在巨响着前行飞驰了,成福紧紧地掀起船舷,生怕自己会飞出去,突然,他觉得温馨的确飞出去了,他惊叫起来,却发现自己其实还在船上,而这艘船,正在这无边的微光中飞行着。

  哈尔(哈尔)估摸了一晃这只巨鱿的身材,周长约莫3.6米,体重足足有450公斤。

这一回,时间相近真的是不变了。四周连续永不变化的糊涂的光,无论船飞行了多长时间,也从没简单的变型,然而有五遍,很偶尔的,成福到船尾去,却猛地觉察,在这微光中,似乎立着一堵水的墙,那墙仿佛是立在圈子之间的,向上看,看不到顶,向下看,也不曾底,向左向右看,亦是没有界限,这水无休无止地落着,没有多少的声响。

  “它的身材大总算是件善事,”他说,“尽管它能把这扇小小的舷窗啄破也进不来。”

成福有些木讷了,他想世间怎会有如此巨大的瀑布,难道它真的是立在南北两极之间?但是它一定是有顶的呢!因为自己正是从它的最高处落下来的,那么说,自己也不是在飞了,而是在跌落!可它到底有没有底呢?假使有底,那么这么多的水落在地点,必定要发出轰响才对,可协调却是什么也听不到,如若它并未底……可是,又怎会有一个瀑布,是没有底的吗?

  “我倒不是怕它进入,”罗吉尔说,“但假如它啄开一个小洞,海水就会涌进来,这时可肿么办?”

他频繁地考虑着这多少个题目,有时,他的动机也会大方出去,想到罗素(Russell)素,想到月之熊、何罗鱼、炎阳火蝶、巨鲸……那么些似乎都是不行悠久的事了。突然有说话,他精通过来,这不正是归墟吗?原来自己真到找到了归墟!他鼓劲地惊呼,在船头和船尾之间奔跑,期待着那么些能在海潮上飞行的仙人们来迎接自己,但这总体都并未发出,船依然在降低、下落……瀑布依旧尚未声音,四周依然无边的微光。渐渐地,他彻底了,只是每一天坐在船头,肚子饿了,就去啃几块鱼干,对一切都不再关心。

  哈尔(哈尔(Hal))不想吓唬她的兄弟,但他必须实话实说,“这样的话,恐怕咱俩都得崩溃。海水的下压力至少等于那一个球内气压的100倍。万一舷窗被啄破,海水就会以惊人的进度涌进来,用持续几分钟就会把我们淹死。”

船落下去,落下去……

  鱿鱼的行动引来了一大群观众。大大小小千姿百态的鱼全都游来了,它们要探望发生了哪些事情。在探照灯光下,它们形成了一道五光十色的彩虹。

不知多长时间之后,成福重又看到了茫无涯际的汪洋大海,蔚蓝,宁静。船落在海面上,砸出一个浓密的坑,但以此坑很快又被塞入了,像什么也不曾暴发一般。船碎裂了,沉入海中,成福抱着一块船板,在海面上漂浮了两天,才被人发觉,将绳索绑在他腰间,吊上了一艘大船。

  彩虹前面,一个东西像朵云似地在水里飘过。

令成福惊讶的是,船上的人都未曾翅膀,而且,似乎也不会飞翔。……

  “你猜这是何许?”罗吉尔好奇地问,“这么大,无法是鱼。也许,只可是是一片阴影。”

酒宴上是奇怪的沉默。

  这个东西越逼越近,看起来,像一片巨大而致命的影子。

萨达牵了牵嘴角,哈哈笑道:“成兄,你当真认为我们应当会飞吗?”

  “但愿……”哈尔(Hal)开口了,但他没把心里的愿望说出来。当这片阴影掠过他们的船飘然远去时,他失望。

成自虚笑了笑,不置可否。

  然则,过了一阵子,它又回去了。这一回,它恰恰在探照灯光中。它这庞大的头大得像一辆公共汽车,嘴巴张着,巨牙白得发亮。

马哥里比道:“成兄真会编故事,我记念咱们拉你上来的时候,你说您遇见了海盗;后来,你又对我们说其实你自己就是海盗,是因为分赃不均被抛入海中的;后来,你又说,你是因为触怒了某个大帮派,所以被抛入海中;还有,还有,我记得你前两年还说您是协调跳入海中的,是因为您被朋友吐弃,想寻死;这一遍,你又说您是去寻觅归墟,但是,我看这故事中却有个破碎,这李炎武功如此精粹纷呈,岂能那么容易便被你杀死……”

  “巨头鲸!”哈尔(Hal)喊起来,“也许,它能把大家救出去。”

那时,卢仝插了一句进来:“成兄,那一个龙叔……不知是否也回到了世间?”成自虚道:“这就不得而知了,可是二〇一八年,我曾听说,在胶东就地,有人看见过一个会飞的遗老。”卢仝又指着桌上的一把匕首,问道:“这把匕首,从前似乎没有见过。”成自虚道:“这便是李炎给我的那把匕首,我先天偶然想起,便用它来做脍,没悟出竟分外的辛辣。”

  “它能干什么?”罗杰(Roger)问。

那是一把青铜匕首,平放在黑漆的桌面上,样式古朴,应该是秦汉时的古玩了。

  “它能挽救大家。我们不会淹死在这儿了,”哈尔(Hal)说,“假若它愿意这样干的话。鱿鱼是巨头鲸最爱吃的食品之一。不是那种贴着水面上浮的、唯有半米左右长的小鱿鱼,是这种生活在深深的大海的肥美的高大。啊,但愿它饿了。”

两人直喝到三更时才散去。成自虚送他们出了大门,回到屋中,忽觉得小腹处的伤痕麻痒难当。他暗中地想:前天彰显却有点早。他强忍着走入内院,推开一扇暗门,密室内燃着一支细细的蜡烛,空荡荡的,只安放着一个鱼池,池中,黄金水送给她的另一条金枪鱼,正徐徐游动。

  巨头鲸又来了,然而,在离开巨鱿唯有两三米的地点,它又游走了。

成自虚把手伸入水中,拇指和食指插入鱼腮,把鱼从水中捞出。

  “我敢打赌,它怕。”罗吉尔(Roger)说。

粗大的鱼尾在空气中“啪啪”地甩着。

  “它完全有理由害怕,被巨鱿吃掉的鲸鱼太多呀。”

成自虚缓缓低下头,一口咬在了鱼腮处,用力地吮吸着,血从他的嘴角渗了出去,滴落在地上。

  “我还认为它连接得胜的吗,”罗吉尔说,“它的身材比那条巨鱿大得多。”

  “是大得多,但它没有这10只触手。这一个触手长达9米多,还长着那么多的利齿。”

  巨头鲸游回来,停下来用它的这双小眼睛盯着它的挑衅者。在巨鱿这双车轱轳似的大双目标选配下,它的小眼睛显得煞是诡异。

  过了会儿,它猛一摆尾,朝前冲去。它的巨口像扇敞开的大门,直取它爱吃的食物。它完全能够单独享受这顿美食,再没另外动物敢惹这条超巨鱿鱼了。巨头鲸的牙齿像剃刀一样锋利,它们不擅长咀嚼,但一口咬下去却非凡厉害。

  巨鱿松手扒在钢球上的一只触手,使劲儿朝正在游近的挑战者甩去。只听喀嚓一声,巨头鲸已经把这巨蛇般的触手紧紧咬在牙齿当中。这是牙齿与牙齿的争斗。论到用牙齿搏斗,巨鱿与巨头鲸可说是齐镳并驱。巨鱿触手下边数以百计的门牙像针尖般锋利,它们必然早就扎进巨头鲸的舌头——鲸鱼全身最敏感的地点。

  巨头鲸掉头就逃,张着嘴竭力摆脱这种酷刑。

  但巨鱿却不肯松手。结果,深海船被拖着以骇人的快慢通过峡谷,船上的两位游客被颠得晕头转向。为了摆脱这只把它折磨得痛苦不堪的触角,巨头鲸拼命摆动,好像在抽搐。随着它的摇摆,大铁球一忽儿猛地蹦起来,一忽儿朝两边高效地滚动。多少个男女被抛过来掷过去,在舱壁上撞得满身青肿,鲜血直流。

  他们正往峡谷另一头的崖壁飞驰而去,不断摇动的探照灯光照在石崖上,这道石崖直上直下,陡峭坚硬。

  在最后一刹这,巨头鲸猛一调头离开了石崖,而大铁球却重重地撞在壁上。旋转已经使海洋船船底朝天,与石崖的剧烈冲击把多少个倒立着的孩子几乎摔晕过去。此刻,他们的这条“拖船”正把他们拖往山里的另一面石崖,在这边,他们很可能重新遭逢同样强烈的摔打碰撞。

  不过,看到自己没法舍弃这只长满牙齿的触手,巨头鲸索性把它一口咬断。突如其来的剧痛使巨鱿全身骤然通红,它松手抓着海洋船的其它九只触手,用它们把巨头鲸的头和眼睛裹住。巨型触手上的拥有利刃一齐扎进巨头鲸的皮肉,血把海水都染红了。

  不过,巨头鲸绝不肯认输。它的头被缠住了,尾巴还足以擅自忽悠。尾巴够不着头上的巨鱿,却够得着深海船。这条巨头鲸跟它的远亲海豚一样聪明,它用尾巴朝深海船猛抽时而,使这么些坚硬的大钢球朝它头顶上这团软绵绵的巨鱿砸去。

  巨鱿顿时被砸成肉饼。假诺没人碰它,过会儿,巨鱿又会重新鼓起来。不过,深海船不仅把巨鱿砸扁了,而且还把它抛进了巨头鲸这张开着的嘴巴。这伟大的嘴Barton时就咬下了一大块鱿鱼肉,这块肉大得像头驴子。

  这么一来,这只海洋巨怪可就再也无力对抗啦。巨头鲸悠然自在地品味着剩下的巨鱿肉,两个孩子摸着随身青一块紫一块的创伤,竭力让自己镇定下来。

  他们不光精疲力尽,而且冷得不得了。看了温度计他们才精晓差两度舱内温度就到冰点了。

  “我想,越往下潜就会越冷。”罗吉尔沮丧他说。

  看来,他说对了。可是,他们冲过另一片斜温层未来,意况到底变了。

  “只差1.6英里大家就到山沟了。”哈尔(哈尔)说。

  他精心看了看温度计,“似乎暖和了好几了。”

  “怎么会吧?”

  “我不了然,但可以猜出来。海底下边可能有火山的灯火。在一些立井里,越往下就越热,那你精晓。那多少个山谷底下的地热可能会使底层的水变暖。不管怎么说,有好几是不曾问题的,温度计的水银柱已经上升了好几。”

  这又使Roger暴发新的担忧。等他们到达海底时会不会被煮熟呢?也许,他们会达成一座海底火山里。他对哈尔(Hal)说出了和睦的忧患。

  “我想,情形不至于那么糟,”哈尔说,“不管会咋样,立刻就能见分晓了。”他盯着深度计。“只差30寻就到了。20寻,18寻——15——10。坐稳了,可能会打动得很厉害。”

  可是,一点儿震荡都不曾,深海船就在像羽绒褥子一样柔软的海底着陆了,泥泞几乎没过舷窗。

  大海船着底时搅起的糟粕正在逐步澄清。

  他们往窗外望去,那地方就是已知的装有海洋的最深处。内华达大山里谷深1.6英里,这儿却比大山沟还深9.7英里。珠穆朗玛峰是地球上最高的山脉,他们下潜的吃水超越了珠峰的惊人。埃德蒙(Edmund)(Edmund)·希拉里(Hillary)(Larry)爵士攀登过珠穆朗玛峰,他攀上了海拔8848米的巅峰。人们都说这是伟大的壮举,这的确伟大。然则,多少个儿女曾经从海平面下潜了11033米,几分钟以后,他们又将往上“爬”,比埃德蒙(Edmund)·希Larry还要往上多“爬”2185米。当然,有了深海船,“爬”起来要便于得多了。他们已经证实了这艘船顶得住深海的震惊压力,它跟皮卡德的海洋潜水器一样牢固。

  海域船比深海潜水器更像潜艇,但是,从来不曾一艘潜艇潜到过如此深的海底。这五回试验所精晓到的情况对打造潜艇的人或许会很有用,他们将能打造出下潜深度远远超过水面以下一百多米的潜艇。

  但是,在深得这般可怕的大洋里有性命存在吗?这一点还没有获取阐明。贾克斯·皮卡德曾宣称自己在这时的海底见到过生物,他给它们拍过照,只因为海水里模糊不清,照片冲洗出来后,什么也看不见,所以,没人把他的通讯当真。要使人们相信有如何生物能忍受如此伟大的压力,几乎是无法的。

  “看,”哈尔喊道,“这玩意儿不是在动啊?”

  这不仅是一团泥浆,那是一件活东西。它从海底浮上去,然后,逐步地游走了。几分钟后,它带着其余四只活物回来了。

  这是一条比目鱼,模样像只鞋底,长约30分米,宽约15分米。

  “看,它脑袋瓜上有两只眼睛。”

  “我看,是您的头部瓜出毛病了呢,”罗吉尔说,“你在作梦,像皮卡德一样。”

  “你协调看吗。”哈尔说。

  罗吉尔不得不看重了,确实有多只睁得大大的眼睛,它们的实在确长在比目鱼的头顶上。

  “所有鞋底或溜冰鞋模样的比目鱼头上都长着双眼。”哈尔提示她。

  “但是,它长眼睛干什么吗?”罗吉尔反驳道,“假如没有探照灯,下面这儿伸手不见五指。生活在不需要眼睛的地点,动物的眼力就会滞后。”

  “在此之前,我也直接如此想,”哈尔(Hal)表示同意,“但您早就亲眼看到了,这种想法是颠三倒四的,至少,不是总对。我得给它拍个照。”

  他把探照灯的亮度调到最大,照着那条比目鱼,仔细看过了曝光表,按下了快门。他的照相机是及时冲印的,所以,几分钟过后,他们就观看了水墨画的结果,比目鱼清晰地体现在照片上。

  “这多少个小东西是如何吗?”罗杰(Roger)问,“它们像红虾。”

  “正是红虾。”说着,哈尔(哈尔)又拍了几张。

  泥泞下面那个细小的蜿蜒的痕迹表明下头肯定还有更多的生物。

  “还有一种鱼我终身也没见过。”哈尔(哈尔(Hal))说。

  那种鱼长得像梦魇一样可怕。巨大凶残的嘴巴足有三十多分米宽,里面长满锋利的门牙,它们并非费力儿就能把盖子螃蟹和龙虾咬碎,一口就能咬断人的单臂。那张嘴巴看起来几乎就是它的整个肢体,头以下的部分越往下越小,最后只剩下一条细细的纰漏。尾巴上布满绒毛一般东西,但这必将是一种独特的鳞。哈尔给它拍了照,然后,用钢机械手的耳环把它夹住。

  “你要它干什么?Roger问。

  “我敢保证这是毋庸置疑上的新意识。”哈尔说。“当然,不等我们把它带回海底城它就会死掉。这样,我就把它放进一罐防腐剂里,然后送到博物馆去分类命名。”

  “你有什么理由觉得数学家还没察觉这种鱼呢?”罗吉尔问。

  “我本来还不可能一定,”哈尔(哈尔)说,“不过,在自己读过的拥有动物指南里,我还没见过类似的动物。我深信不疑,我们发现了一个新的鱼种。”

  要使Roger信服并不易于,“然则,化学家们几乎已经意识了装有的生物,大家甭指望再发现什么样新东西了。

  “为何不?”哈尔(哈尔(Hal))说,“每年都有新的动物被人们发现。不久前,史密森社团在马绍尔群岛搜集鱼类。他们捕到481种鱼,其中79种是新意识的,也就是说,每六种鱼当中就有一种是新意识的。事实上,人类对海洋奥秘的打听才刚刚初叶。而对如此深的大海可以说还浑然不知。”

  “嘿,”Roger说。“我早已给它想好了一个名字。噩梦亨蒂尔。”

  哈尔(哈尔)哈哈大笑,“‘噩梦’就很好。亨蒂尔嘛。我敢肯定他们不会用大家的姓氏给它取名,别想得太美了。我们上去呢。”

  起初,他们上升得很慢,浓重稠密的海水拽住了她们。慢,他们倒不在乎,那样,他们反而能从容地来看四周的气象。他们五遍又一遍庆幸自己有大钢球坚硬船壳的保安。

  一只前口蝠鲼(海蝙蝠)在一扇舷窗外往深海船里张望。它两翼尖间的距离有6米多,身长几乎和翼尖间的增幅相等,整个身体看上去就像一扇仓库的大门。

  海蝙蝠不是食人兽,但要么会带来劳动。它会浮到小船底下把它掀翻;它能腾空3米多,借使一条小船在它下坠时碰巧在它的下边,准会被它这两吨重的身体弄得船毁人亡。它的嘴已足有1米半宽,即使如此,它或许也吞不下深海船。不过,它对这一个大钢球不感兴趣。它爱玩儿,此刻,正围着大钢球撒欢儿,不时推它一两把,然后,又游走了。

  “瞧——一条龙!”罗杰(Roger)惊叫起来。看样子,这真像是单排,它翻腾着游进探照灯的灯光里,样子挺吓人。它身体足有九米多少长度,身体部分扁平,像牛腱子似的,不像蛇那么圆滚滚的。它的小嘴和深陷的眼睛卓殊恐惧。然则,最特别、最无不侧目的还是竖在它头上和脖子上的这一个马鬃似的鬃毛。那多少个飘拂的鬃毛仿佛正在超自然的、神秘的海底之光中翩翩起舞。两根匕首般锋利的长刺竖在头后。

  哈尔说:“海员们偶尔看见它贴着水面游动,还觉得是大海蛇呢,其实,它确实的名字是桨鱼,因为它的人身扁平,像船桨。日落时,它浮到水面上,但白天却整天呆在极深的海洋,比如这儿。”

  下一位过客是一条五米半长的刺鳐,这种鱼脾气暴戾,不管怎样东西,只要挡住它的路,它都敢惹。现在,大钢球挡在它的中途,它霎时对它提倡进攻。它像床毯子似地蒙在钢球上,想把它刺死。但它没达成目的。深海船继续稳中有升,只可是速度慢多了,因为压在它下面的庞然大物太重了。

  “假设我们能摆脱这东西就好了。”哈尔(哈尔(Hal))说。

  “开动船顶的喷气管吗。”Roger提出说。

  “好主意,”哈尔(哈尔(Hal))话音刚落,刺鳐已经被强大的气流顶了上来,离开了钢球。

  真是妖魔鬼怪大游行啊!食人鲨慢吞吞地游过深海船,它是西印度洋的一种恐怖的精灵,是鲨鱼当中最凶恶的一种。它的身材足有十二米多,长着不少排锯齿形的牙齿,它们锋利得像剃须刀。

  “看,这边有条马鲛鱼。”哈尔(哈尔(Hal))说。

  罗吉尔(Roger)仔细考察了这条鱼。“不是马鲛鱼,”他说,“马鲛相对长不了那么大。”

  “马鲛有不少种,”哈尔说,“这一种叫大马鲛。这儿的人有另一种叫法,海中之虎。大多数马鲛鱼都特立独行,但这一种却老是招惹是非。游泳的人被它咬断了腿,还不了然咬他们的是哪些事物,他们以为准是鲨鱼,其实,元凶往往就是这种‘虎’。”

  “哎哎,那边来的玩意儿才真叫刺激呢,”哈尔(哈尔)喊道,“我得给它拍张照片。”

  “怎么啦,只不过是条鲨鱼呀!”罗杰(Roger)说。

  “是剑吻鲨,”哈尔说,“它的尸骨化石在世界的浩大地点都有所察觉,但却常有没有人报道过发现活的剑吻鲨,所以,数学家们认为这种鲨鱼已经灭绝。但是,你瞧,它就在这儿,活生生的。博物学家们早已断言许多生物已经灭亡或销毁,但那一个生物却仍旧活着在世界的某些角落,隐藏在山林或海洋深处,剑吻鲨不过是中间的一种。”

  他拍下了剑吻鲨的相片。人们觉得有些生物已经灭绝了亿万年,但它们如故活着。海洋生物书籍的撰稿人们给这么些生物列了个名单。哈尔(哈尔)的这张照片将使她们只能在那张名单的最终添上剑吻鲨。

  还差六十多米到水面时,他们用对讲机与“魔毯”取得了交换。他们庆幸自己又回去了飞翼潜艇,那里头可比刚刚非凡大钢球里头宽敞舒适多了。

  “你们下潜了多少深度?”一位地质学家问。

  “一向到底。”哈尔(Hal)说。

  “干嘛要一向下到底?”

  “大家奉命这样做。Dick硕士要我们看看海底这儿是咋样的。”

  “但我们早已通晓底下是怎样的了,”这位年轻的地质学家说,“什么也从不。在那么大的下压力下,什么也活不了。皮卡德在底下拍过照片,照片上怎么着也看不到。”

  “看看那多少个照片吗。”哈尔(Hal)说。

  在这一个照片上,他们精晓地收看了四条比目鱼、红虾和罗吉尔起名叫噩梦亨蒂尔的这种长着羽毛状鳞片的鱼——科学的新意识。

  “要不是亲眼看到这多少个照片,我怎么也不会相信。”驾驶员说。

  “不过,这个都是小东西,”地质学家中的一位说,“看来,说深海底下可能有极大的那多少个科学家都是瞎扯。”

  “不全是,”哈尔(哈尔(Hal))说,“我们来看了鲸鱼和巨鱿的一场厮杀,龙桨鱼和一条大蝠鲼,还有吃人鲨。”

  “别忘了,还有刺鳐。”Roger说。

  “还有剑吻鲨。”哈尔说。地质学家瞪大了双眼。

  “你们准搞错了,”他说,“我见过剑吻鲨的化石照片,这种鱼在好几百万年前就灭绝了。”

  “从前,大家都如此认为,”哈尔(Hal)表示同意,“然则,看看这张相片吧。”

  留在飞翼潜艇上的三人兴致勃勃地商讨了这多少个照片。

  “唔,依我看,”一位地质学家认同说,“向Dick硕士汇报时,你们所左右的情事很有星星点点轻重呢。”

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